COMPRENDE A LA GEOGRAFÍA COMO CIENCIA INTERDISCIPLINARIA

26.08.2012 12:12

 

 

¿Por qué estudiar Geografía?
La Geografía actual no se limita a describir los territorios, sino que los analiza, interpreta su funcionamiento y detecta
sus problemas. Se ocupa de experiencias cotidianas, del paisaje que forma nuestro entorno, de los alimentos que
comemos, de los combustibles que consumimos y del trabajo que hacemos. Nunca ha tenido más importancia que
en la actualidad para entender procesos, cambios y problemáticas de nuestro mundo.
Las actividades humanas se desarrollan sobre la superficie terrestre y la información geográfica es un factor clave,
porque permiten conocer mucho de los problemas que actualmente existen en nuestro entorno; es capaz de
mostrarnos la realidad geográfica de la cual dependen la mayoría de las actividades del hombre.
La prensa radial, escrita y televisiva nos trae a diario noticias sobre daños físicos, materiales, causados por desastres
naturales y es la geografía la ciencia que sirve de base para prevenir y dar respuestas a las catástrofes.
La planificación territorial, el estudio de los recursos naturales, geológicos, urbanos, necesitan de la geografía. Para
estos estudios hace falta un conocimiento geográfico muy profundo, tanto de parte de la geografía física, como de la
humana, sobre todo en lo referente a la ubicación concreta de la población, su riqueza y su comportamiento
económico.
No sólo el gobierno de un país necesita de la geografía para gestionar un territorio, sino también las personas
particulares. Decisiones sobre saber dónde ubicar una empresa y qué tipo de recursos ha de explotar necesitan de un
estudio geográfico aunque sea elemental.
En la era de la informática e internet los estudios geográficos se han popularizado. Actualmente la cartografía digital y
los Sistemas de Información Geográfica (SIG) están siendo utilizados cada vez más como herramienta de soporte a la
toma de decisiones, son utilizados por empresas encargadas del desarrollo, mantenimiento y gestión de redes de
electricidad, teléfono, agua, planes de emergencia, valoración de suelos, y muchas más.
La geografía busca respuestas al “qué”, “cómo”, “dónde”, “por qué”…preguntas fáciles pero que encierran la
evolución del pensamiento geográfico desde los tiempos de Heródoto hasta nuestros días.
Como vemos, la geografía es una herramienta imprescindible para comprender y explicar nuestro mundo en
constante cambio. Nos permite comprender y reflexionar sobre los problemas del mundo en que vivimos.
 
Fuente:
Profesora Amalia Cáceres, Carrera en Geografía, del Instituto de Formación Docente
 

¿Por qué la Geografía es considerada como una ciencia?

Para que una disciplina sea considerada como ciencia, debe cumplir con ciertos requisitos. Debe tener un objeto de
estudio (lo que pretende estudiar), que en el caso de la Geografía (del griego geos, Tierra y graphos, descripción),
el objeto de estudio es la Tierra como astro, investigando los hechos y fenómenos físicos, biológicos y humanos que
ocurren, ya sea en su interior o en su superficie, investigando causas y analizado sus consecuencias; además debe
tener un método de estudio, que son los pasos a seguir para determinar el conocimiento científico que debe ser cierto
y comprobable.
Los geógrafos son los estudiosos de los fenómenos y hechos geográficos; son científicos, ya que empiezan
haciéndose preguntas (formulación del problema), así como observando cuidadosa y cuantitativamente los hechos y
fenómenos geográficos; llevan un registro verbal o estadístico de sus observaciones y hacen registros en mapas. Con
esos registros, los datos son clasificados, con lo cual los patrones de organización y relación son más sencillos de
identificar. Después de esos análisis, se intenta la formulación de hipótesis, con la intención de hallar respuestas al
problema o problemas. Si logran probarlas, entonces se consideran teorías o explicaciones establecidas de causas y
relaciones. Cuando una teoría es aceptada por otros estudiosos de la materia, se convierte en un principio geográfico.
Un ejemplo de principio geográfico, en el campo de la Geografía Física, son las diferencias en la incidencia de los
rayos solares y su influencia en la temperatura, según su latitud en las distintas partes de la Tierra.
Un ejemplo de planteamiento de un problema en el campo de la Geografía humana, sería preguntarse por qué en el
estado de Chiapas el 65% de la población es rural; podría suponerse (hipótesis) que la población mayoritariamente
joven está dispersa en incontables localidades; que la gente emigra buscando trabajo, por lo que quedan solamente,
niños y ancianos. Con estos datos es posible iniciar un estudio más detallado para tratar de comprobar nuestra
suposición; y, si ésta se comprueba y es generalizada para todo el estado de Chiapas, se podrá considerar como un
principio.
Apoyándonos en todo lo anterior, se puede entonces considerar a la Geografía como una ciencia fáctica que se
refiere a objetos reales, a hechos y fenómenos que existen en la realidad, en un espacio y tiempo,
independientemente del pensamiento del sujeto.
La Geografía es la ciencia que estudia la estructura, ordenamiento y forma del espacio geográfico de nuestro
planeta, como producto de las mutuas relaciones entre el espacio físico y los procesos sociales.
Por espacio geográfico se entenderá al espacio físico y social. El primero condiciona su origen y evolución a los
factores físico-naturales (Geografía Física); el segundo surge como producto de la transformación del espacio
físico por la actividad humana (Geografía Humana). La estructura, ordenamiento y forma dependerán de las
formaciones económicas y sociales que se han organizado en dicho espacio. Asimismo no debemos olvidarnos del
espacio biótico: la fauna y la flora.
 
Debemos entender que la Geografía no se interesa por los hechos naturales y humanos aislados, sino en la forma
en que estos hechos, relacionándose unos con los otros, dan lugar a distintos paisajes en las diferentes regiones
de la Tierra. De acuerdo con esta concepción podemos decir que la Geografía tiene como principales finalidades
localizar, describir, explicar y comparar los distintos espacios geográficos que se observan en la superficie terrestre
y las actividades de los hombres presentes en dichos espacios.
 
ACTIVIDAD 1
Un estudiante de meteorología se preguntaba por qué durante los meses de diciembre,
enero y febrero, se registraban las temperaturas más bajas del año.
Observa el procedimiento que implementó para su investigación, identifica los pasos del
método científico que siguió y coloca la letra correcta dentro del paréntesis.
( b ) Problema.
(  e) Hipótesis.
(  a) Experimentación
(d  ) Resultados.
( c ) Conclusiones
a) Se observó la salida del Sol durante las diferentes estaciones del año, tomándose algunos registros de sus diferentes posiciones al salir del  horizonte. b) ¿Cuál será la causa de este descenso de la temperaturadurante esta época del año?
c) Se comprobó que durante el año, el Sol no sale del mismo punto en el horizonte, sino que se observa un desplazamiento norte-sur durante la primera
    mitad del año y sur-norte durante la otra mitad.
d) El desplazamiento norte-sur del Sol sobre el horizonte durante los meses mencionados, aleja al Sol del hemisferio norte, lo
    cual provoca que los rayos del Sol incidan tangencialmente sobre esta parte del planeta, dando esto lugar a las bajas temperaturas.
e) Tal vez los rayos del Sol no inciden de manera perpendicular sobre la superficie terrestre.
 

La Geografía, una ciencia mixta

A diferencia de las otras ciencias, las cuales se interesan en un campo limitado de conocimientos (objeto de
estudio), el interés de la Geografía es muy amplio; es metodológicamente heterogénea porque se apoya de un
estudio interdisciplinario y de integración, para una mejor explicación y tratamiento del objeto de estudio; por ende,
el geógrafo deberá utilizar en su labor, datos provenientes de las diferentes ciencias existentes como la
matemática, astronomía, química, economía, etc. Todo con la finalidad de lograr la interrelación científica hacia un
objetivo específico.
Se podría afirmar que la ciencia geográfica estudia la organización espacial de la realidad y, por lo tanto, incluye en
sus pretensiones muchos de los objetos de estudio de las diferentes disciplinas, llamadas ciencias auxiliares de la
Geografía, que se encuentran clasificadas dentro de dos grandes ramas del saber; éstas son las Ciencias Naturales, que se relacionan con la Geografía Física y las Ciencias sociales, que se relacionan con la Geografía Humana.
LaGeografía Física y su estrecho vínculo con las Ciencias Naturales, permite proporcionar al individuo,
conocimientos del mundo natural que lo rodea y lo sitúa frente a los fenómenos naturales que de alguna manera,
actúan sobre su vida, porque indudablemente la naturaleza determina su existencia, pues el hombre mismo es producto de ella.
Con la ayuda de las Ciencias Naturales, la Geografía ha contribuido a que el hombre comprenda más su medio y
así planee las acciones de su vida, y poco a poco vaya creando una cultura que le permita adaptarse mejor a las
circunstancias.
Por su parte, laGeografía Humanay su estrecho vínculo con las Ciencias Sociales, se relaciona con áreas en
donde interviene el hombre como ente social; permite conocer desde las características físicas y culturales del
individuo, su clasificación racial, los movimientos, crecimiento de la población, hasta las formas de producción y
distribución de los factores humanos.
Para ilustrar esa gama de interrelaciones que se establecen entre la Geografía y sus ciencias auxiliares, ya sea del
ámbito de las Ciencias Naturales y/o Ciencias Sociales, imaginemos las implicaciones geográficas que tendría la
desaparición del lago de Pátzcuaro en Michoacán. Para analizar este caso, habría que considerar que la población
de esa zona vive del turismo (Economía) y que las consecuencias climáticas (Meteorología) de ese suceso, podrían
alterar los hábitat de ese lugar (Ecología), ya que es una zona boscosa, y afectaría a la fauna (Zoología) y la flora
(Botánica) de ese lugar. Además, se interrumpiría una tradición reconocida mundialmente por la magia y misterio
que encierra, que es la celebración del Día de Muertos que año tras se lleva a cabo en este lago (Antropología).
Este ejemplo es tan solo una pequeña parte, que muestra el gran campo de acción e interrelación de la Geografía
con otras ciencias, cuyo número puede ser mayor que el que cita el ejemplo.
Por todo lo anterior, sin lugar a dudas la Geografía es una ciencia mixta, que se divide en dos grandes subcampos,
los cuales dan lugar a sus respectivas ramas, de las cuales a su vez, se derivan sus respectivas
cienciasauxiliares.
Tales relaciones se presentan en la siguiente tabla.
 
 
 


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